Alcuni pericoli in montagna sono evidenti, altri un po’ meno. Tra quelli che si rischia di trascurare ci sono i raggi solari, che possono avere effetti positivi sulla salute, ma dai quali dobbiamo anche imparare a difenderci. Capiamo quindi come proteggersi dal sole durante un’escursione, in modo da poterci concentrare solo sulla fatica e sul paesaggio.

Cos’è l’Esposizione Solare?

Il sole emette raggi di luce che possono sia aiutarci che danneggiarci. Questi raggi sono conosciuti come raggi ultravioletti (UV). Esistono tre diversi tipi di raggi UV:

I raggi UVA sono la forma più comune di esposizione al sole. I raggi UVB riducono l’esposizione al sole ma sono più intensi. I raggi UVC sono i peggiori ma, fortunatamente, non sono un rischio, visto che lo strato di ozono terrestre li scherma.

Anche se non puoi vedere i raggi UV, questi possono attraversare la tua pelle. Lo strato esterno della pelle è l’epidermide, mentre strato interno è chiamato derma. I tuoi nervi e vasi sanguigni si trovano nel derma. Le cellule dell’epidermide contengono un pigmento (o colorante) chiamato melanina.

Le persone con la pelle chiara hanno meno melanina rispetto alle persone con la pelle scura. Questo è il motivo per cui le persone dalla pelle molto chiara si scottano più facilmente.

La melanina protegge la nostra pelle e aiuta a sintetizzare anche la vitamina D. Quando il tuo corpo si difende dai raggi UV, la pelle si abbronza o si scurisce. Troppa esposizione al sole consente ai raggi UV di raggiungere gli strati interni della pelle. È quello che chiamiamo scottatura solare, ed è uno dei motivi per cui è importante capire come proteggersi dal sole.

I Rischi dell’Esposizione Solare

Troppa esposizione al sole può però essere dannosa. Può portare a:

I Benefici dell’Esposizione Solare

È importante capire come proteggersi dal sole, ma altrettanto importante è realizzare quanto il sole sia importante per noi, se “gestito” al meglio. Scientificamente, il sole ha molti benefici per il nostro corpo. Ecco quali sono i principali:

1. Migliora il tuo sonno

Il tuo corpo crea un ormone chiamato melatonina che è fondamentale per aiutarti a dormire. Visto che il corpo inizia a produrlo quando è buio, di solito inizi a sentirti assonnato due ore dopo il tramonto, che è uno dei motivi per cui i nostri corpi rimangono naturalmente svegli più tardi durante l’estate.

La ricerca indica che un’ora di luce naturale al mattino ti aiuterà a dormire meglio. Il sole regola il tuo ritmo circadiano dicendo al tuo corpo quando aumentare e diminuire i livelli di melatonina. Quindi, più esposizione alla luce del giorno puoi ottenere, meglio il tuo corpo produrrà melatonina quando è ora di andare a dormire.

2. Riduce lo stress

La melatonina riduce anche la reattività allo stress e stare all’aperto aiuterà il tuo corpo a regolare naturalmente la melatonina.

3. Mantiene le ossa forti

Uno dei modi migliori (e più semplici) per assumere la vitamina D è stare all’aperto. I nostri corpi producono vitamina D quando sono esposti alla luce solare: circa 15 minuti al sole al giorno sono sufficienti se hai la pelle chiara.

La vitamina D aiuta il tuo corpo a mantenere il calcio e previene le ossa fragili, sottili o deformi.

4. Rafforza il tuo sistema immunitario

La vitamina D è anche fondamentale per il tuo sistema immunitario e, con un’esposizione costante alla luce solare, puoi aiutarlo a rafforzarsi.

5. Migliora l’umore

C’è un motivo scientifico per cui stare al sole migliora il tuo umore. Il sole aumenta il livello di serotonina, una sostanza chimica che migliora il tuo umore e ti aiuta a rimanere calmo e concentrato.

Una maggiore esposizione alla luce naturale può aiutare ad alleviare i sintomi del disturbo stagionale, un cambiamento di umore che si verifica in genere nei mesi autunnali e invernali quando ci sono meno ore di luce del giorno.

Caratteristiche delle Creme Solari

Che il cielo sia di un blu brillante o che sia velato da nuvole grigie, i raggi del sole stanno comunque facendo piovere su di noi miliardi di particelle di fotoni al secondo.

E, oltre al calore e alla luce che ci sono necessari, quei raggi contengono radiazioni ultraviolette (UV). I raggi UV sono fonte di scottature, invecchiamento precoce della pelle e cancro della pelle.

Come proteggersi dal sole? Mettersi la crema solare prima di un’escursione è il primo step, ma ci sono alcune considerazioni da fare.

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Le Classificazioni delle Creme Solari

Le etichette per le creme solari contengono informazioni chiave che ti aiutano a valutarne l’efficacia. Tutte le etichette devono riportare il fattore di protezione solare (SPF), un numero che riflette la capacità di una crema di proteggere la pelle dai raggi che causano scottature.

Inoltre, i filtri solari che superano i test pertinenti potrebbero elencare altre protezioni: copertura ad ampio spettro contro i raggi che invecchiano prematuramente la pelle e resistenza all’acqua per un determinato periodo di tempo.

L’SPF è un numero che indica quanto una crema solare protegga la pelle dai danni causati da un particolare tipo di radiazione UV: i raggi UVB che, causano scottature e favoriscono il cancro della pelle. La scala della protezione è la seguente:

Quindi:

Creme Solari ad Ampio Spettro

La radiazione ultravioletta (UV) include raggi di lunghezze d’onda variabili. Oltre ai raggi UVB sopra indicati, è necessaria la protezione dai raggi UVA, che invecchiano prematuramente la pelle e contribuiscono anche al cancro della pelle.

Piuttosto che una valutazione numerica, la protezione dai raggi UVA è indicata da un termine specifico: ampio spettro.

I filtri solari etichettati ad ampio spettro proteggono la pelle dai raggi UVB e UVA. Il livello di protezione UVA di un ampio spettro sarà approssimativamente proporzionale al suo livello di protezione UVB (valutazione SPF).

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Resistenza all’Acqua e al Sudore

Alcune creme solari sono formulate per funzionare bene nonostante la presenza di acqua o sudore. Detto questo, nessuna crema solare dura indefinitamente quando nuoti o sudi. Tendenzialmente i test per la resistenza all’acqua portano a due classificazioni:

Tieni presente, tuttavia, che strofinare la pelle rimuove la protezione solare. Quindi, indipendentemente dal grado di resistenza all’acqua e dal tempo, devi riapplicare la protezione solare immediatamente dopo aver utilizzato un asciugamano.

Ingredienti delle Creme Solari

Ossibenzone

Questa sostanza chimica è danneggia gli ecosistemi delle barriere coralline in tutto il mondo, quindi alcune nazioni hanno vietato le creme solari contenenti questo ingrediente.

Altamente efficace contro i raggi UVB e ampiamente utilizzato nei filtri solari, l’ossibenzone ha anche attirato l’attenzione dei ricercatori sanitari, che ne hanno trovato tracce in campioni di sangue di persone. La maggior parte dei paesi limita la percentuale di ossibenzone nei filtri solari.

Acido para-aminobenzoico (PABA)

Può provocare reazioni allergiche e di fotosensibilità in alcune persone. I prodotti che non lo utilizzano spesso riportano sulle etichette “PABA-free“.

Parabeni

I parabeni sono conservanti che si trovano in alcuni prodotti per la cura della pelle, incluse le creme solari.

Il butilparaben è stato implicato nello sbiancamento della barriera corallina e alcuni problemi di salute riguardano i parabeni in generale, quindi un numero crescente di marchi li omette e promuove i loro filtri solari come “senza parabeni“.

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Fragranze

Oltre al fatto che non sono realmente necessarie, la preoccupazione è che possano dare bruciore agli occhi o scatenare reazioni allergiche. Quindi andrebbero evitate nei bambini, così come per gli adulti che si aspettano di nuotare o sudare.

Nanoparticelle

La possibilità di sintetizzare queste particelle incredibilmente piccole è relativamente nuova e le loro proprietà non sono ancora completamente comprese.

Nessun rischio di nanoparticelle è stato riscontrato nei filtri solari, ma potresti trovare creme che si proclamano “nano-free“.

Ossido di zinco e biossido di titanio

Gli ingredienti minerali per la protezione solare bloccano i raggi UVA e UVB. A differenza delle creme solari che si basano su sostanze chimiche sintetiche per bloccare i raggi, i prodotti che contengono questi ingredienti minerali a volte si commercializzano come “naturali“, “organici” o “sicuri per la barriera corallina“.

Molti filtri solari che contengono questi minerali utilizzano nanoparticelle, in parte, per fornire un’applicazione più liscia e chiara.

Come Mettere la Crema Solare

Quasi tutti usano troppo poca crema solare e quasi nessuno la applica correttamente. Ecco alcuni consigli su come proteggersi dal sole:

Come Proteggersi dal Sole: Non Solo Crema Solare

È evidente che la crema solare è una misura fondamentare per proteggersi dal sole, ma ci sono altre strategie da tenere in considerazione per capire come proteggersi dal sole:

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Come Proteggersi dal Sole: i Tessuti UPF

UPF (Ultraviolet Protection Factor) è il sistema di valutazione della protezione solare utilizzato per l’abbigliamento da montagna (e non solo). Mentre il SPF usato nelle creme solari riguarda solo l’efficacia contro i raggi UVB, considerati il tipo di luce più dannoso.

l’UPF misura l’efficacia di un tessuto nel filtrare anche la luce ultravioletta A (UVA) e quella ultravioletta B (UVB).

Una valutazione UPF di 30 indica che il tessuto di un indumento consentirà a 1/30 (circa il 3%) della radiazione UV di attraversarlo. Un indumento classificato UPF 50 consente solo 1/50 (circa il 2%) di trasmissione UV. Qualsiasi tessuto che consente una trasmissione UV inferiore al 2% è etichettato UPF 50+.

Perché non ci sono classificazioni inferiori a UPF 15? I tessuti con classificazione inferiore a UPF 15 non sono considerati protettivi dai raggi UV. Una tipica maglietta di cotone bianca, ad esempio, offre una valutazione UPF 5, il che significa che 1/5 (circa il 20%) della radiazione UV la attraversa.

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Fattori che Migliorano le Valutazioni UPF

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Scottature Solari

Capita anche ai più attenti di scottarsi. Può essere quel triangolino di pelle che non siamo riusciti a raggiungere con la crema solare, può essere la giornata di sole bollente imprevisto… Come proteggersi dal sole… se il sole ha già fatto i suoi danni?

Per guarire da una semplice scottatura solare, devi dare al tuo corpo il tempo di sostituire la pelle danneggiata. Le scottature solari sono dette “di primo grado” quadno colpiscono solo lo strato esterno della pelle.

La pelle in genere apparirà semplicemente rossa e potrebbe iniziare a sbucciarsi dopo alcuni giorni quando la pelle nuova inizia a formarsi.

Come Guarire Più In Fretta dalle Scottature

C’è un limite alla velocità con cui il tuo corpo può guarire da solo, ma puoi massimizzare il processo di guarigione così:

Tieni presente che non sarai in grado di sbarazzarti delle scottature durante la notte, anche se l’ustione è lieve. La maggior parte dei casi di scottatura solare di primo grado dovrebbe comunque richiedere almeno una settimana per guarire.

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Conclusioni

Il sole è compagno dell’escursionista, in tutte le stagioni. Questo dà indubbi vantaggi per l’umore e la salute, ma a patto di essere in grado di proteggersi a dovere.

Portiamo allora sempre con noi gli occhiali da sole, soprattutto sulla neve, e indossiamo cappelli con visiera o bandane. Meglio se in tessuti UPF.

Per tutte le porzioni di pelle esposta, attrezziamoci con una buona crema solare, da applicare abbondantemente ogni 2 ore. E questo anche in giornate di sole velato.

Capire come proteggersi dal sole è una delle chiave per godersi al meglio la nostra amata montagna!

 

Foto di Krivec Ales da Pexels

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